Responsible Tourism

So what is responsible tourism?

Essentially responsible tourism is tourism that is better for the people, places and environments visited.  The argument is that prioritising the people, places and environments also leads to more meaningful experiences for visitors, and helps to sustain the very places many tourists want to visit, including the travellers, visitors and tourists of future generations.

Responsible tourism involves

  • rethinking and using tourism so that it creates better places to live in and visit
  • maximising the positive impacts of tourism while minimizing the negative ones
  • taking responsibility for sustainable development through tourism.

Each of these is further articulated in the Cape Town Declaration on Responsible Tourism to which the Xarxa de Turisme Responsable subscribes.  Indeed, one of the Xarxa’s first actions was to translate these principles into Catalan.  These principles identify responsible tourism as that which:

  • minimizes negative environmental, social and cultural impacts;
  • generates greater economic benefits for local people and enhances the wellbeing of host communities, by improving working  conditions and access to the industry;
  • involves local people in decisions that affect their lives and life chances;
  • makes positive contributions to the conservation of natural and cultural heritage and to the maintenance of the world’s diversity;
  • provides more enjoyable experiences for tourists through more meaningful connections with local people, and a greater understanding of local cultural and environmental issues;
  • provides access for physically challenged people;
  • and is culturally sensitive and engenders respect between tourists and hosts.

If you are still getting to grips with what the term responsible tourism means, rest assured it does not refer to a brand, another certification scheme or an emerging niche segment in the tourism industry–all forms of tourism can be more responsible, from conferences and ski trips to cruises and walking holidays in the Pyrenees; all types of tourism activity can be better conceived and conducted so that they entail not only economic development but also social justice and environmental integrity.

If you’re confused about the range of tourism terms out there, particularly responsible tourism vis-a-vis sustainable tourism, then read Harold Goodwin’s blog post–There is a Difference between Sustainable and Responsible Tourism.

If you’re interested in talking and taking action locally, in the Barcelona area, then please make contact and get involved.

And here, for what we think is a first, are the core principles of the Cape Town Declaration on Responsible Tourism in Catalan, following a brief introduction:

Des de la Xarxa de Turisme Responsable creiem que pocs operadors en el món del turisme poden aconseguir ser sostenibles sense cooperar en algun moment amb el procés de “fer destinació”.  Més concretament, és imprescendible que hi hagi una col·laboració amb els grups d’interès de les destinacions. Per això, una de les definicions més adequades del turisme responsable és la del turisme que “crea millors llocs per viure i per ser visitats” (Declaració de Cape Town, 2002). És clar que, per ser sostenible de veritat, el turisme s’ha d’utilitzar tant en benefici de les localitats i comunitats visitades com dels turistes i dels negocis turístics; la destinació no pot ser utilitzada només en benefici dels turistes i dels negocis.
La Declaració de Cape Town detalla el concepte de turisme responsable com aquell turisme que:
  • minimitza els impactes negatius socials, econòmics i mediambientals
  • maximitza els beneficis econòmics per la població local i augmenta el benestar de les comunitats locals
  • millora les condicions de treball i l’accés a la indústria turística
  • involucra la població local en la presa de decisions que afecten la seva vida i les seves oportunitats
  • contribueix positivament a la conservació del patrimoni natural i cultural tot incorporant la diversitat
  • genera millors experiències als turistes a través de connexions més estretes amb la població local, i una major comprensió del temes locals tant culturals com socials i mediambientals
  • dóna accés a la població amb mobilitat reduïda
  • és sensible culturalment, fomenta el respecte entre turistes i comunitat acollidora, i contribueix a la construcció de l’orgull i la confiança locals.